Alors que les réseaux Bitcoin et Ethereum sont tous deux alimentés par le principe des registres distribués et de la cryptographie, les deux diffèrent techniquement à bien des égards.
Par exemple, les transactions sur le réseau Ethereum peuvent contenir du code exécutable, tandis que les données apposées sur les transactions du réseau Bitcoin ne servent généralement qu’à conserver des notes.
D’autres différences incluent le temps de blocage (une transaction Ethereum est confirmée en quelques secondes par rapport aux minutes de Bitcoin) et les algorithmes sur lesquels elles s’exécutent (Ethereum utilise ethash (anglais) tandis que Bitcoin utilise SHA-256). 

Ethereum: un objectif différent 

Plus important encore, les réseaux Bitcoin et Ethereum sont différents en ce qui concerne leurs objectifs généraux.
Alors que le bitcoin a été créé comme une alternative aux monnaies nationales et aspire ainsi à être un 
moyen d’échange et une réserve de valeur, Ethereum était conçue comme une plate-forme pour faciliter les contrats et les applications programmatiques immuables via sa propre monnaie. 

BTC et ETH sont tous deux des monnaies numériques, mais le but principal de l’Ethereum n’est pas de s’imposer comme un système monétaire alternatif, mais plutôt de faciliter et de monétiser le fonctionnement du contrat intelligent Ethereum et de la plate-forme d’applications décentralisées (dapp).

Ethereum est un autre cas d’utilisation d’une blockchain qui prend en charge le réseau Bitcoin et ne devrait théoriquement pas vraiment concurrencer Bitcoin.
Cependant, la popularité de l’Ethereum l’a mis en concurrence avec toutes les crypto-monnaies, en particulier du point de vue des traders.
Pendant la majeure partie de son histoire depuis le lancement à la mi-2015, l’éther a suivi de près le bitcoin dans le classement des principales crypto-monnaies par capitalisation boursière.
Cela étant dit, il est important de garder à l’esprit que l’écosystème de l’Ethereum est beaucoup plus petit que celui du Bitcoin : en janvier 2020, la capitalisation boursière de l’Ethereum était d’un peu moins de 16 milliards de dollars, tandis que celle du bitcoin est près de 10 fois supérieure: 147 milliards de dollars.